水痘,一生要出一次?

 天氣轉涼,又是水痘流行的季節了。很多父母都以為「小孩子一定會出水痘,人一生中一定要出一次,小時候受感染會比年長時受感染來得舒服。」

各種傳染途徑

 這是一個美麗的誤會,因為出水痘是人體被水痘病毒入侵的結果,並不是每個人必定會受到感染。由於水痘過濾性病毒是感染力極強的病菌,在天氣轉涼時,小孩被困在空氣不流通的課室內,就很容易受到感染,這才造成錯覺,以為幼童是一定會出水痘的。

 水痘是一種極易傳染的疾病,從出現皮疹前兩日至出現第一個水疱後六日內,水痘都可經接觸而傳染。傳染的途徑,包括人與人接觸的直接傳播,透過患者的飛或散布在空氣中的鼻喉分泌物而受感染,或接觸到被患者傷口的分泌物弄污的物件而間接傳播。

 病發潛伏期為十四至二十一日。患者初時會輕微發燒、疲倦和軟弱無力。頭皮、腋窩、軀幹,甚至眼皮和口部都會出現刺癢的皮疹。皮疹會在五日內形成水疱。水疱會在接着的三日內乾癟並結痂。在大部分的情況下,症狀都是輕微的。

 成人患者可能會較為嚴重,併發症的比率亦較高。患者康復後,是可以終身免疫的。

患者各項須知

 如患上水痘,宜多休息、多喝水和進食容易消化的食物。如有發燒,可服用退燒藥。由於皮疹非常痕癢,可按醫生指示,使用口服或外用的止痕藥。若有需要,是可以服用專治水痘病毒的特效藥物(acyclovir)。家人要留心觀察患者的病情,是否有高燒不退、拒絕進食或嘔吐等情況,因為水痘病是可以產生併發症的(如腦膜炎等)。

 患者應留在家中直至水疱乾癟為止,以避免散播病菌。預防的方法,包括保持個人和環境衞生。保持雙手清潔,並用正確的方法洗手。最好是接受水痘疫苗注射,因為九成以上的人是可以終身免疫的。